Si vous ne voulez pas démarrer une entreprise à partir de zéro, le franchisage pourrait être une bonne option pour vous. Plus d’un million de Canadiens sont employés par des franchises, et le chiffre d’affaires de celles-ci s’élève à environ 68 milliards de dollars par année. Le franchisage peut réduire certains risques liés au démarrage de votre propre entreprise. Vous pourriez par contre vous sentir limité en raison d’un manque de liberté en matière de prise de décision.

Comment fonctionne le démarrage d’une franchise?

Le franchiseur (l’entreprise qui vous concède les droits liés au nom et au système de l’entreprise) et le franchisé (vous, l’acheteur) doivent signer un contrat de franchisage. En échange du droit d’utilisation du nom et du système de l’entreprise, vous devez payer les frais de franchisage, dont le montant peut se situer entre 5 000 $ et 75 000 $, en plus de redevances variant en fonction de vos ventes.Le contrat de franchisage énonce les modalités de votre relation avec le franchiseur. N’oubliez pas, toutefois, qu’il ne s’agit pas d’un partenariat. Vous êtes chacun propriétaire d’une entreprise indépendante dont l’objectif est de réaliser des bénéfices.

Les avantages d’une franchise

  • Vous obtenez de l’aide pour les frais et les activités de mise en exploitation (équipement, fournisseurs, formation).
  • Il est possible de réduire le risque auquel vous vous exposez.
  • Vous exploitez une entreprise clé en main dès le départ.
  • Vous obtenez l’accès au système d’exploitation du franchiseur.
  • Il peut être plus facile d’obtenir du financement.
  • Vous bénéficiez de la sécurité offerte par une entreprise déjà prospère.
  • Vous pouvez réaliser des économies d’échelle (pouvoir d’achat collectif).
  • Vous bénéficiez d’une notoriété déjà établie.
  • Vous disposez, dès le départ, d’une chaîne d’approvisionnement déjà en place et d’une clientèle déjà établie.

Les désavantages d’une franchise

  • Vous pourriez avoir à payer d’importants coûts initiaux.
  • Vous disposez de moins de souplesse en matière de prise de décisions.
  • Il se peut que vous n’ayez pas le contrôle de vos frais courants, comme ceux liés à la publicité, aux redevances et au maintien de l’entreprise.
  • La franchise peut être coûteuse à l’achat, particulièrement si l’entreprise est déjà bien établie.
  • Les contrats de franchisage sont généralement plus avantageux pour le franchiseur que pour le franchisé.
  • En tant que franchisé, votre protection juridique pourrait être moins importante.

Quelles sont mes obligations à titre de franchisé?

Vous devez payer les frais initiaux, qui peuvent se situer entre 10 000 $ et plus de 100 000 $ et qui comprennent des choses comme les coûts liés aux installations, les frais de mise en exploitation ou de consultation, les frais de marketing, les frais de franchisage ainsi que les redevances sur les ventes. Vous devrez également suivre les procédures du franchiseur en ce qui a trait aux opérations courantes et à la production de rapports.En retour, vous bénéficierez des avantages suivants :

  • de l’aide pour la mise en exploitation;
  • de la formation;
  • de l’aide pour l’obtention de financement;
  • des systèmes de gestion et de gestion financière;
  • les droits exclusifs dans un territoire de vente déterminé;
  • l’entretien des bâtiments et de l’équipement;
  • de la publicité et des promotions.

Quelles étapes dois-je suivre pour devenir propriétaire d’une franchise?

Si vous croyez que le démarrage d’une franchise est la meilleure option pour vous, commencez par effectuer des recherches au sujet de divers types de franchises. La plupart des franchiseurs pourront vous envoyer des renseignements au sujet de leur entreprise. Une fois que votre décision est prise, voici la marche à suivre :

  • Étape 1 : Remplissez une demande. Le franchiseur examine votre demande et détermine si votre candidature convient à l’entreprise. Si c’est le cas, vous recevrez les documents d’information de la franchise, qui vous donneront une meilleure idée du fonctionnement de l’entreprise.
  • Étape 2 : Assistez à une journée découverte. Il s’agit d’une présentation, par le franchiseur, d’un ou de plusieurs franchisés, au cours de laquelle vous aurez la chance de visiter les installations et de poser des questions.
  • Étape 3 : Discutez avec d’autres franchisés. Sont-ils satisfaits du soutien offert? La réalité de franchisé correspond-elle à leurs attentes? Une liste des propriétaires actuels se trouvera dans les documents d’information de la franchise.
  • Étape 4 : Examinez le plan d’affaires, le fonctionnement opérationnel et l’analyse de marché de l’entreprise. Une franchise nécessite le même niveau de diligence raisonnable que tout autre type d’entreprise.
  • Étape 5 : Obtenez du financement. Le franchiseur pourrait vous aider à trouver des prêteurs. Assurez-vous de disposer d’assez de fonds pour couvrir tous les frais de mise en exploitation.
  • Étape 6 : Signez le contrat de franchisage. Demandez toujours à un avocat d’examiner les modalités du contrat. Certains franchiseurs sont plus flexibles que d’autres en ce qui a trait aux modalités.
  • Étape 7 : Obtenez les permis nécessaires et souscrivez une assurance. Vous êtes responsable du respect de toutes les exigences municipales et provinciales liées à votre entreprise.

Être propriétaire d’une franchise peut mener à une réussite enrichissante. Par contre, comme c’est le cas pour tout autre type d’entreprise, faites les recherches appropriées afin de vous assurer que ce projet convient à vos objectifs à court et à long terme en tant que propriétaire d’entreprise.

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